Die Frage, ob sich eine Hochschulausbildung auszahlt oder nicht, steht seit einigen Jahren am Rande der Reformdiskussionen. Diese Woche gab es einen erneuten Kick im Hintergrund, als PayPal-Mitbegründer, Facebook-Investor und Milliardär Peter Thiel 20 vielversprechenden jungen Menschen 100.000 US-Dollar anbot, nicht aufs College zu gehen und stattdessen ihre unternehmerischen Talente zu verfolgen. Die Herausforderung ist jedoch nicht eine Frage von College vs. No-College, sondern eine Frage, wie wir Erfolg definieren und die Menschen ermutigen, ihn auf eine Weise zu schaffen, die funktioniert.

Wie so viele gesellschaftliche Institutionen, die Amok betrieben haben, ist die Hochschulbildung zu einem bürokratischen, monolithischen System geworden, das eher von Gewinnen, Rang und Ansehen als von Offenheit, Kreativität und dem aufrichtigen Wunsch, die nächste Generation von Bürgern zu erziehen, angetrieben wird – und wir sind alle dafür verantwortlich das Monster, das erschaffen wurde. Bildung war schon immer der heilige Gral des Fortschritts – mit größerem Wissen kam die Fähigkeit, Wohlstand, Ansehen und vielleicht einen Einfluss auf die Gemeinschaft zu schaffen. Doch irgendwo auf dem Weg wurde das Verlangen nach Wissen von der Kultivierung von Weisheitswissen getrennt, um weltlichen Erfolg zu erzielen, und zu verstehen, wie man es am besten im Dienste anderer einsetzt, wurde zu einem urigen Relikt vergangener Zeiten Epoche.

Was haben wir also getan? Wir haben allen gesagt, dass der einzige Weg zu einer erfolgreichen Zukunft darin besteht, zur Schule zu gehen und die ultimative akademische Leistung zu erbringen, die sich durch Sport und außerschulische Aktivitäten auszeichnet, um die "Besten" zu erreichen. College und den Prozess von vorne zu beginnen, um dann in die Graduiertenschule zu kommen und zu wiederholen. Würde eine vernünftige Person dies aus der Ferne als einen effektiven Weg für jeden, geschweige denn für einen jungen Menschen, betrachten, um ihre einzigartigen Talente und Fähigkeiten zu entwickeln? Und mit dem allmächtigen Dollarzeichen in den Augen haben die Universitäten Millionen von Dollar ausgegeben, um die Vorstellung zu bekräftigen, dass ihre Abschlüsse der einzige Schlüssel für zukünftigen Erfolg und Glück sind.

Was ist das Ergebnis all dieser Fokussierung auf Abschlüsse und Lebensläufe? Als Professor für 16 Jahre an einer großen Universität kann ich Ihnen aus erster Hand sagen, dass sich die Mehrheit der Schüler im Klassenzimmer nur minimal auf den Wert der Ausbildung für das Wissen und die Weisheit konzentriert und einfach die Anforderungen durchläuft, um eine zu erhalten Grad. Universitätsadministratoren konzentrieren sich mehr auf Gewinne als auf die Unterstützung effektiven Lernens und verlagern ihre Ressourcen kontinuierlich von den täglichen Aktivitäten im Klassenzimmer weg bis zu dem Punkt, an dem ein anderer Professor zu mir sagte: "Es gibt absolut keinen wirtschaftlichen Anreiz mehr, im Klassenzimmer zu unterrichten." Sollten wir uns angesichts all dieser Faktoren wundern, dass immer mehr Studenten enorme Schulden für Studentenkredite machen, nur um festzustellen, dass sie nach dem Durchspringen der "richtigen" Reifen keine lohnende Arbeit finden können?

Die Neudefinition des Erfolgs ist der erste Schritt zur Korrektur unseres verzerrten und missbrauchten Bildungssystems. Das einfache Durchlaufen der Anträge zur Erreichung eines Ziels muss ein Ende haben und erkennen, dass jeder Mensch etwas Einzigartiges hat, um zur Welt als Grundlage für seinen Erfolg beizutragen. Wenn wir von dieser Prämisse ausgehen, kann jeder Schüler einen Weg für lebenslanges Lernen schaffen, der seinen Talenten, Fähigkeiten und seiner Leidenschaft entspricht. Ja, es gibt Grundlagen, die jeder kennen muss, um in der Gesellschaft zu funktionieren, und wir können es besser machen, dass Einzelpersonen diese Informationen auf vielfältige Weise erhalten – und direkte Erfahrungen, auf die sich Peter Thiel konzentriert, sind ein entscheidender Teil davon der Lernprozess.

Anstatt mit einem externen Ziel eines Abschlusses zu beginnen, einem Stück Papier, das den Menschen sagen soll, wie klug und qualifiziert wir sind, bitten wir die Schüler zunächst, zu definieren, auf wem sie basieren, und dann die Talente und Fähigkeiten zu fördern Dadurch können sie effektiv das Beste aus sich herausholen. Angetrieben von ihrer Leidenschaft würden sich die Schüler natürlich für die Kurse, Klassenzimmer und Erfahrungen interessieren, die ihre Fähigkeiten verbessern würden, und sie würden bereitwillig teilnehmen und das Wissen aufnehmen, anstatt es einfach in ihren Kopf zu schieben, bis sie aufgefordert werden, es erneut zu erbrechen.

Einzelpersonen würden dann zu mehrjährigen Lernenden werden, die wachsen, entdecken, sich weiterentwickeln und (ja!) Andere lehren, während sie den Weg gehen, der am besten zu ihnen passt und ihnen ermöglicht, am glücklichsten zu sein. Dann wären externe Errungenschaften von Geld und Status das Ergebnis aufrichtiger Interessen und Bemühungen und nicht der hohle Sieg nach Jahren des Leidens unter den Erwartungen anderer. Vielleicht Pollyannaish, und doch bitte ich jeden zu argumentieren, dass das, was wir jetzt in der Bildung tun, funktioniert.

Die Vorstellung, dass Bildung kein klarer Weg zu Glück und Erfolg ist, ist erschreckend. Ich glaube, dass Wissen für unsere Gesellschaft von entscheidender Bedeutung ist, und noch wichtiger ist die Weisheit, es gut zu nutzen. Weisheit wird nicht auf Stichwort erworben; Es wird in einer Atmosphäre gepflegt, in der sich offene Köpfe und Herzen treffen, um Ideen auszutauschen und sich gegenseitig zu helfen. Es ist an der Zeit, dass wir unsere Bildungserwartungen und -erfahrungen ändern – und ich wette, es gibt viele junge Leute da draußen, die die Gelegenheit lieben würden, genau das zu tun.

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